Święty Patryk

Święty kojarzony z Irlandią. Popularność świętego Patryka jest szczególnie widoczna 17 marca, w dniu jego święta. Wówczas nie tylko w Irlandii, ale na całym świecie, szczególnie w USA, organizowane są legendarne uroczystości połączone z paradami,  festynami i uroczystościam i religijnymi.

 

Patryk urodził się ok. 386 r. w zromanizowanej rodzinie chrześcijańskiej, którą cechowała głęboka wiara, prawdopodobnie na terenie dzisiejszej Walii.

W wieku 16 lat został porwany przez piratów irlandzkich. Sprzedano go jako niewolnika do wypasania owiec na pastwiskach Dalriada. 6-letni okres niewoli był dla niego czasem nawrócenia. Obudziła się w nim tęsknota za Bogiem. A modlitwa stała się azylem, wytchnieniem, odpocznieniem i miejscem wolności, pełnym miłości Bożej.

Po ucieczce z niewoli Patryk przyjął święcenia kapłańskie. Miał zamiar wrócić do ojczyzny, jednak we śnie miał widzenie i usłyszał nakaz powrotu do Irlandii i głoszenia tam Chrystusa.
Przez lata działalności misyjnej schrystianizował całą Irlandię, wybudował wiele kościołów, założył liczne klasztory. Przyczynił się do rozkwitu chrześcijaństwa w Europie, gdyż wielu mnichów z Irlandii udało się na misje poza Zieloną Wyspę.

Św. Patryk zmarł 17 marca 461 r. W 1631 r. papież Urban VIII wpisał Patryka w kalendarz świętych Kościoła katolickiego.